Как тайцы умудряются заправлять мопеды самогоном? Ответы на этот и многие другие вопросы туристов в рассказе об одном из самых красивых островов королевства Таиланд.

1.  Остров Ко Чанг, чье название в переводе с тайского звучит не иначе как Остров-Слон, расположен недалеко от городка Трат и входит в состав одноименной провинции. Чтобы добраться с материка до Чанга, необходимо сесть на паром, который за 25-30 минут довезет вас и еще добрую сотню человек и десяток машин к месту назначения. Стоимость путешествия в среднем составляет 80 бат (учитывая соотношение российской и национальной тайской валюты, те же 80 рублей), стоимость варьируется в зависимости от расстояния и времени пути от Трата до той или иной пристани Чанга (их на острове семь, до пяти из них можно добраться, сев на паром  непосредственно на пристанях Car Ferries, Centre Point или Laem Ngop в Трате).

2. Самое популярное средство передвижения на острове - это байк, а иначе говоря, мопед. Чанг - остров с разнообразным рельефом, в его северной и юго-западной частях ровная дорога сменяется опасным и крутым серпантином. Справиться с ним при должной сноровке и аккуратности по силам даже начинающему водителю, однако рисковать не стоит - ехать на другой конец «Слона» в ненастный день можно только после пары дней уверенной езды по равнинной местности.

Средняя цена, за которую можно на сутки взять транспортное средство, в отеле составляет 200 бат, за эту сумму вам дадут «железного коня»  мощностью 10 л.с., еще 100 бат сверху - и в вашем распоряжении 12 л.с. Поверьте, если вы поехали на отдых вдвоем и собираетесь осмотреть все окрестности, дорога к которым включает в себя проезд по серпантину, эти 2 л.с. сослужат вам добрую службу при подъеме вверх и сэкономят пару десятков тысяч нервных клеток. Кстати, у местных стоимость проката  может быть несколько ниже, чем в отеле, но такая экономия чревата неблагоприятными для неопытного туриста последствиями: при возврате мопеда хозяин автопарка может найти царапины, сколы и повреждения двухлетней давности, скрытые доселе от ваших глаз,  за которые вам предложат ответить как «виновнику» аварии.

3. На острове можно по пальцам пересчитать заправки. Номер, который необходим взятому вами на прокат железному коню - «95». Средняя стоимость бензина составляет порядка 40 бат за литр, вместимость бака мопеда - 4 литра. 160 бат хватит на целый день езды при средней скорости 50 км/ч, за это время можно объехать весь остров, совершить пару пеших прогулок в его глубь и сделать три остановки на плотный перекус.

Однако, заправки не единственная возможность «покормить» своего «железного друга». Вдоль дороги  расположено множество деревянных стоек, на которых выставлены стеклянные бутыли с оранжево-коричневой жидкостью. На первый взгляд может показаться, что местные торгуют чем-то вроде самогона, однако такое предположение не совсем верно - это все то же топливо, однако его стоимость выше той, что просят за литр бензина на стационарной  заправке на 5-10 бат в зависимости от степени удаленности от последней.

Стоит заметить,  что водители рейсовых автобусов и маршрутных такси, останавливающихся на дозаправку по пути из Трата в Паттайю или Бангкок на стационарных АЗС, платят за бензин 11-13 бат за литр.

4. Западная и восточные части Ко Чанга не похожи друг на друга как земля и небо. Первая кишит туристами, торговцами и экскурсоводами: именно здесь расположены самые шумные бары, рестораны и абсолютно все имеющиеся на острове сетевые отели. Причина этого проста - чистое, ровное дно и пять растянувшихся с севера на юг белоснежных песчаных пляжей - Берег Клонг Сон, Берег Сай Као (White Sand Beach), Берег Клонг Прао, Берег Кай Бэ, Берег Та Нам (Lonely Beach).

На восточном побережье жизнь кипит только в крайних точках острова - на севере, где находится один из самых красивых храмов на острове - Китайский, - и на юге, где расположена рыбацкая деревня Салакпет и яхт-клуб. Тридцать километров восточной части Чанга занято плантациями каучука и экзотических фруктов, крупнейшей на острове креветочной фермой и непроходимыми зарослями тропических лесов.

Каменистое дно оставшихся дикими пляжей, огромное количество острых валунов, разбросанных вдоль берега, стали причиной того, что на этой части острова влачат существование, занимаясь сбором кокосовых орехов и вырубкой пальм для прокладывания дорог вглубь Чанга, самые бедные жители «Слона», изредка приторговывающие бензином и водой в надежде на то, что проезжающий мимо на юг или север острова турист остановится именно около его лачуги, чтобы пополнить запасы топлива и немного освежиться.

5. Несмотря на пугающую порой дикую природу, нищету местных жителей и покрытые плесенью полуразрушенные постройки, восточная часть острова намного притягательнее для туристов, которые ищут на отдыхе, прежде всего, яркие впечатления, а не комфорт. Упирающиеся в линию горизонта пирсы, невероятные мангровые заросли, три водопада и даже заброшенный отель на побережье - это то, ради чего стоит провести несколько дней на востоке Чанга, осматривая его окрестности. А учитывая тот факт, что попасть из крайней точки юго-запада острова на юго-восток нельзя (дорога там попросту обрывается), ваш путь в рыбацкую деревушку Салакпет - обязательное место для посещения всеми гостями острова - будет как раз проходить по вышеописанному маршруту.

6. Если поднимать вопрос о главных достопримечательностях Чанга, то помимо Салакпета в вашем списке обязательных для посещения мест появится как минимум еще с десяток пунктов. Самый крупный -  18-метровый водопад Klong Plu - находится на 16.5 км от пирса Center Point Ferry на западном побережье, вход туда стоит 200 бат без экскурсии и 500 с ней.

С правой стороны от него буквально через сто метров от поворота к водопаду находится одна из трех слоновьих ферм. За 500 бат здесь можно час покататься на слоне с проводником по плантациям памело и гивеи, за 900 - уже два часа, включая купание вместе с животными в реке. Если по каким-то личным соображениям вы не хотите седлать самое крупное из ныне живущих на земле животных, то за 20 или 50 бат можно купить корзину с бананами и покормить маленького слоненка или взрослую особь.

На пятнадцатом километре находится шоу крокодилов, где помимо опасных трюков, участником которых вам предложат стать, вы сможете приобрести сувениры из различных видов кожи - ремни, кошельки и даже ковбойские шляпы. Также на острове различные турагентства и турслужбы при отелях предлагают отправиться на ночную рыбалку, прокатиться на корабле или катере по близлежащим островам, посетить экстремальный парк Tree top или съездить на трое суток в соседнюю Камбоджу.

7. Что касается денежных средств, то все банки на Чанге, как и следовало ожидать, находятся на западном побережье. Заранее готовьте крупные купюры - в Таиланде курс на 100-долларовые банкноты максимален. Круглосуточных банков на острове нет, поэтому о наличных лучше позаботиться в светлое время суток. Кстати, деньги или кошелек (впрочем, как и документы) лучше хранить  целлофановом пакете - из-за высокой влажности они намокают и сворачиваются. Если же вы поехали на Чанг в сезон дождей - велик риск, что, попав под ливень, даже лежащая во внутреннем кармане  рюкзака «наличка» превратится в бумажную кашу.

8. Местная кухня на Чанге не сильно отличается от той, что можно попробовать на Самуи, Пхукете или в Паттайе. Обилие морепродуктов, риса, фруктов и имбиря - это то, зачем многие путешественники, увлекающиеся гастрономическим туризмом, едут в Таиланд. Самые свежие кальмары и креветки можно отведать  в рыбацких деревушках Банг Бао и Салакпет, самое сладкое и сочное манго - на рынках около пляжа Клонг Прао, для любителей фаст-фуда, итальянской и французской кухонь на пляже White Sand Beach круглосуточно открыты двери самых разнообразных ресторанов и лавочек. 

Сладкоежкам по душе придется главное на Чанге уличное лакомство - тонкий блинчик, который жарят в масле. Затем в него заворачивают ананас, манго и банан и поливают сладкими сиропами. Невероятно вкусный десерт обойдется вам всего в 30 бат - осталось только догнать торговца лакомством, который то и дело меняет место своей дислокации вместе с передвижной кухней на колесах.

9. Для того чтобы с головой окунуться в страну места пребывания, необходимо на время забыть о европейских ресторанах и любых заведениях при отеле. Настоящий колорит - только в маленьких семейных забегаловках, разбросанных вдоль дороги. Если боитесь отравиться - понаблюдайте пару вечеров за тем, куда ходит большинство живущих не первый год на острове европейцев, их выбор вас не разочарует, или спросите совета у гида принимающей стороны.

Как и в остальных странах Азии, в Таиланде и на Чанге в частности местные спокойно относятся к колотой и треснувшей посуде, временами она даже будет липкой, как и скатерть, покрывающая стол, за которым вы будете сидеть. Одноразовые палочки здесь не в почете, так что готовьтесь - придется есть пластиковыми. Главное, о чем не стоит забывать - это гигиена рук, носите с собой повсюду антибактериальный гель.



10. Если вы забыли крем для загара дома, зарядку для айфона или жидкость для снятия лака - все это можно найти в магазине сети seven-eleven. Их на острове порядка десяти. Здесь же можно попросить продавца пополнить счет мобильного телефона с местной сим-картой, купить воды, кофе, чипсы и даже горячий обед. Остерегайтесь подделок! На острове есть немало магазинов, чьи вывески очень похожи на те, что украшают 7-eleven.








Ильиченко Ирина
Фото: из личного архива автора